Mi “Top 10” de hitos y descubrimientos desde Calar Alto


Esta semana hemos conocido una triste noticia para el mundo científico en general y para la ciencia española en particular. El mayor órgano institucioinal español en el campo científico-tecnológico, el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), ha firmado con su homólogo alemán (el Instituto Max Planck) un acuerdo por el cual se reducirá el presupuesto del Observatorio Astronómico Hispano-Alemán en un 67%. Lo que ello significa es obvio: cierre prácticamente total de las instalaciones y despidos para una plantilla inmensamente cualificada y con más de 30 años de experiencia.

Desde “Eppur si muove” queremos rendir homenaje a este observatorio y mostrar todo nuestro apoyo. Por ello, en esta entrada os contamos, de manera sencilla y escueta los 10 hitos y descubrimientos más importantes (desde nuestro punto de vista) que han sido posibles gracias a las instalaciones de este centro de excelencia. Aunque siempre se diga, en este caso con mayor razón, nos ha sido muy difícil escoger, pero aquí va nuestra selección (no ordenada por importancia):

1. Imagen directa de un planeta con dos soles

Imagen 1

En Enero de 2007, un equipo investigador de la Universidad de Jena (Alemania) fue capaz de detectar, con el telescopio de 3.5 metros de Calar Alto, un planeta girando alrededor de su estrella que, a su vez, gira alrededor de una segunda estrella (γ-Cephei). Además, el mismo equipo detectó otro sistema similar (HD3651) con la particularidad de que una de las dos estrellas era una enana marrón (una estrella fallida que no ha adquirido suficiente masa como para ser considerada como tal). Fuente aquí.

2. El proyecto ALHAMBRA: desvelando la historia del Universo

Imagen 2El telescopio de 3.5 metros de Calar Alto realizó un impresionante catalogado de más de 650 000 galaxias y unos 5000 cuásares para desvelar la evolución del cosmos. El estudió desvelará cómo el Universo pasó de estar dominado por gas neutro a ser un bullicioso hervidero de estrellas y agujeros negros para, más tarde entrar en la etapa actual de calma, poblado de galaxias, estrellas y planetas como los nuestros. Fuente aquí.

3. Viajando al pasado: observación de una supernova de hace 11 000 años

250px-Cassiopeia_A_Spitzer_CropUna estrella masiva explotó en nuestra Galaxia hace más de 11 000 años y se tendría que haber observado desde la Tierra alrededor del año 1680 (por aquéllo de que la luz viaja a una velocidad finita), pero al parecer casi todo el mundo se perdió el espectáculo. Desde el telescopio de 2.2 metros de Calar Alto, un equipo internacional de científicos empleó el polvo interestelar como una especie de espejo retrovisor que les permitió captar noticias del pasado. Fuente aquí.

4. Un instrumento único en el mundo para analizar la muerte de las estrellas.

NGC7662El instrumento PMAS, situado en el telescopio de 3.5 metros de Calar Alto, es uno de los mejores del mundo y permitió a un equipo de investigadores Instituto de Astrofísica de Potsdam estudiar  la estructura bidimensional de un conjunto seleccionado de cinco nebulosas planetarias de nuestra Galaxia. Las nebulosas planetarias son los restos que nos quedan tras la muerte de una estrella de masa baja o intermedia. Estos enriquecen el medio interestelar por lo que, posteriormente, serán la materia prima para el nacimiento de otras estrellas. Fuente aquí.

5. Aluminizado del telescopio espacial Herschel.

Imagen 3Sí, efectivamente, uno de los telescopios más importantes y relevantes de la última década (el telescopio espacial Herschel) se aluminzó en España y en la planta de aluminizado del Observatorio Astronómico de Calar Alto. Este proceso es el que permite que los grandes espejos de los telescopios sean lo más eficientes posible. Dicha planta es altamente rentable y muchos espejos de importantes telescopios realizan allí su mantenimiento. Fuente aquí.

6. El proyecto CALIFA: respuesta a la estructura de las galaxias

califaEl proyecto CALIFA emplea el telescopio 3.5 metros de Calar Alto para analizar más de 600 galaxias con el instrumento PMAS. Los resultados arrojarán luz sobre el modelado de las poblaciones estelares, restricciones para la historia de la formación estelar, trazado del contenido gaseoso, determinación de la composición química y análisis de los movimientos internos de estos sistemas estelares, entre otros aspectos. Fuente aquí y también aquí.

7. Desvelando la formación de las enanas marrones

Imagen 5En 2007, un equipo internacional de investigadores liderado por el español David Barrado detectó la mejor candidata a proto-enana marrón conocida hasta la fecha, haciendo uso (entre otros)  del instrumento Omega 2000 en el telescopio de 3.5 metros de Calar Alto. Las proto-enanas marrones son, en realidad,  enanas marrones muy jóvenes que resultan fundamentales para comprender el proceso de formación de este tipo de objetos, una incógnita hasta la fecha. Fuente aquí.

8. Detección de la tormenta blanca de Saturno

Imagen 6El instrumento AstraLux situado en el telescopio 2.2 metros de Calar Alto detectó en 2011 la Gran Tormenta Blanca que se desarrolló en Saturno. Investigadores de la Universidad del País Vasco en colaboración con el Centro de Astrobiología (Madrid) realizaron un importante seguimiento y estudio de la gigantesca tormenta (muchísimo más grande que la propia Tierra). AstraLux permitió obtener imágenes de una calidad impresionante, con una resolución similar a la del telescopio espacial Hubble. Fuente aquí.

9. Buceando en la formación estelar a través de chorros de material.

Imagen 7El año pasado, una imagen realizada con el telescopio de 3.5 metros de Calar Alto permitió descubrir un impresionante cúmulo de chorros de materia procedentes de estrellas jóvenes inmersas en un filamento (un hilo de polvo más denso) oscuro en la constelación del Cisne. Estos chorros son expulsados por estrellas extremadamente jóvenes siendo una de las manifestaciones más espectaculares de la formación de estrellas nuevas. Fuente aquí.

10. Confirmación de un planeta de tamaño lunar: Kepler-37b

Kepler-37_1En Febrero de este año se publicó en todos los medios la noticia del descubrimiento de un planeta de tamaño lunar (un poco mayor que nuestra Luna), más pequeño que el menor de los planetas del sistema solar, Mercurio. Este descubrimiento fue posible gracias a una colaboración internacional en la que participaron científicos del Centro de Astrobiología empleando el telescopio de 2.2 metros de Calar Alto y el instrumento AstraLux. El descubrimiento supuso un reto tanto instrumental como científico y abre la puerta a la detección de lunas alrededor de planetas gigantes, entre otros campos. Fuente aquí.

Esto es sólo una muestra de las capacidades que tienen las instalaciones de Calar Alto, un centro científico-tecnológico donde se realizan descubrimientos punteros a nivel internacional. La reducción presupuestaria del acuerdo lo lleva a un cierre prácticamente total, perdiendo toda su capacidad y potencial tanto humano como científico.

Esperemos que algún día, las personas de las que dependen estas decisiones se den cuenta del error cometido, es lo único que nos queda, ¿o no…?

jlillo

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11 respuestas a Mi “Top 10” de hitos y descubrimientos desde Calar Alto

  1. Lamentable lo del Observatorio de Calar Alto, pero me temo que ningún responsable de estos hechos nunca reconozca error alguno. Podríamos argumentar ceguera, desinformación, falta de perspectiva, incapacidad para regentar las responsabilidades que les han sido encomendadas, y quizás todo eso sea cierto, seguro que lo es, pero desde mi punto de vista, no es menos cierto, que este estado de cosas esconden una maldad aún mayor, no les importa absolutamente nada.

  2. Miguel Angel dijo:

    ¿A quién se lo van a vender? Hagan sus apuestas!.

  3. Están ciegos…pienso.,,,ya que hasta ahora el resultado del trabajo realizado en el observatorio de Calar de Alto de Almería ha sido, y éso que yo soy inexperta en esta materia como para poder apreciarlo en su grandeza, ESPECTACULAR. Bs y Ánimo

    • jlillo dijo:

      Hola María, gracias por tu comentario. Te puedo asegurar (por experiencia propia) que, efectivamente los resultados obtenidos en Calar Alto son impresionantes. Y cabe destacar que con un bajo presupuesto (como el que tenía hasta ahora) se puede hacer ciencia de primerísimo nivel. Con los recortes, las capacidades de Calar Alto se verán mermadas enormemente. Un saludo y gracias por visitar Eppur si muove.

  4. Manuel Aller dijo:

    Quiero comentar al respecto del artículo, que estas malas noticias no se producen porque si. Se dan, porque alguien con escasez de miras hacia la ciencia, pero con manejo de los recursos de todos nosotros, no dedica ni un solo instante de su tiempo a evaluar y, ni siquiera estimar, que este tipo de actuaciones pueden repercutir muy valiosamente en beneficio y patrimonio de su propio país e incluso de la humanidad.

    Nunca corresponderemos justamente a nuestros investigadores y científicos por todo el tiempo que ellos emplean detrás de un microscopio, un telescopio o cualquier herramienta de este tipo.

    La comunidad científica necesita muchas horas de investigación, años, e incluso una vida entera para resolver un proyecto, un enigma… “Ese alguien con escasez de miras”, solo necesita un segundo de su tiempo para no dotar de recursos ese proyecto, e incluso algo peor, hacer que se paralicen las instalaciones o bases científicas existentes.

    Por último, y al hilo de lo que apunta el articulista en su último apartado; quiero pensar que los que toman estas decisiones tan negativas, nunca se darán cuenta de su error, porque nada de esto les importe. Y si lo hacen, posiblemente sea tarde en algunos casos.

    Manuel Aller

  5. Miguel Chioare dijo:

    Un abrazo enorme desde otro observatorio. No tiene ningún sentido ese recorte y encima que se pongan medallas.

  6. victoria abad ferrer dijo:

    yo estaba orgullosa del observatorio y presumia de el a los turistas que nos visitaban.un abrazo

    • jlillo dijo:

      Hola Victoria. Comparto tu orgullo por estas instalaciones punteras en Europa. Creo que en Almería tenéis mucho que presumir de este observatorio. De modo que si de verdad lo queréis debéis luchar porque continúe tan activo o más que hasta ahora. Para ello, en mi humilde opinión, habría que hacer reaccionar a la sociedad para que no permita este tipo de recortes que, a la larga, nos afectarán a todos. Un saludo.

  7. Pingback: 14J POR LA CIENCIA | Asamblea de Ciencias

  8. planetapi dijo:

    Poco a poco le han ido quitando protagonismo al Calar Alto para rematarlo. El terrero lo preparan lentamente. Todo esto sólo es un reflejo de un país con un sistema educativo que cada 2 años pasa de curso a alumnos con más de 2 asignaturas … y llegan a 4º de la ESO con unas 20. ¿Para qué queremos conocimiento en un país tercermundista? País de pandereta.

  9. Pingback: Un día en el Observatorio de Calar Alto | Eppur si muove

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